Humberto Cañon

E. KRAUS Y SU EXCURSIÓN AL COCUY DE 1938

La revista PAN, publicada entre 1935 y 1940 publico en total 4 relatos de los ascensos de Erwin Kraus a los Andes Colombianos. En este post revivimos su “Excursión al Cocuy” del ejemplar No. 22 de Julio de 1938.

UN POCO DE HISTORIA

Hacia inicios de los años 30 Erwin Kraus distribuía su tiempo entre el aprendizaje de la orfebrería y pintura en Suiza, y los ascensos de los macizos alpinos. La escalada de las paredes más difíciles de los Alpes había adquirido una oscura dimensión política que avivaba el nacionalismo de los países que se encaminaban hacia la Segunda Guerra Mundial. Mientras Kraus escalaba en las Dolomitas y el Mont Blanc, orgullosos equipos Alemanes vencian las icónicas caras nortes del Cervino y las Grandes Jorasses.

Agobiado por el oscuro curso que tomaban los eventos en Europa, en 1935 regresa a Colombia, donde el creciente conflicto en el viejo continente se percibe aún lejano. A su llegada, contaba con solo 24 años. Un escalador joven y virtualmente solo en un país relativamente tranquilo y pleno en picos vírgenes a la espera de ser escalados eran condiciones más que ideales.

Su primer ascenso ocurre en 1937, al páramo de Sumapaz. Su objetivo: el Cerro Nevado, un pico del que apenas existía mención y donde descubrió que de nevado, solo quedaba el nombre.

En 1938 la tensión en Europa va en aumento. Hacia la primera semanas de Marzo Austria es anexionada al III Reich convirtiéndose en la primera víctima del expansionismo Alemán. Por los mismos días, Kraus inicia su segunda exploración esta vez acompañado por el señor Antonio Lampl en la Sierra Nevada del Cocuy. 

Aquella aventura, que inició en el pueblo de Soatá, a unos 100 km del pueblo Cocuy -el mas popular punto inicio de los ascensos modernos- fue premiada con la  primera cima del Pico Pulpito -actualmente conocido como Pan de azúcar-. esto ocurria a menos de 4 meses de que el último problema de los Alpes, la cara norte del Eiger, fuera finalmente resuelto.

Año y medio después, el ejército Nazi invade Polonia. Europa se ve irremediablemente arrastrada a un conflicto que escalaría hasta convertirse en una confrontación Mundial. 

Colombia no declara la guerra a Alemania hasta 1943, después del hundimiento de tres goletas en el mar Caribe por parte de submarinos Nazis. Pese a ello, no hay mayor participación directa de la nacion en el conflicto. Erwin Kraus no ve limitada  su un fructífera actividad de escalada, que se extenderia hasta la segunda mitad de la década de los 40. Una trayectoria que posteriormente le merecería ser reconocido como padre del montañismo Colombiano.

PRIMERA AL PAN DE AZÚCAR: 1938 o 1942?

Es comunmente aceptado que el Pico Pan de Azucar en la Sierra Nevada del Cocuy fue escalado por primera vez por Erwin Kraus y Antonio Lampl el 10 de Marzo de 1938, de acuerdo a la cronica publicada en la revista PAN, numero 22 del mismo año.

Ver la cronica “Excursion a la Sierra del Cocuy” revista PAN

Pero a proposito de este primer ascenso el mismo Kraus afirmo posteriormente en sus diarios que la verdadera cima fue alcanzada por primera vez 4 años despues, el 27 de Enero de 1942 durante su ascenso en compañia de Herbert Hublitz y Hein Drees. La siguiente es su curiosa nota:

“Me di cuenta sobre el Pan de Azucar que hace 4 años, nosotros es decir Lampl y yo solo llegamos al pico de al lado, a raiz del mal clima no pudimos determinar exactamente lo que veiamos. Es asi como en este año, 4 años mas tarde llevamos a cabo el primer ascenso al Pan de Azucar (1)”

De acuerdo a ello, la primera cima del Pico fue lograda en 1942.

Desarrollo mas probable de la conquista del Pan de Azúcar

Cabe anotar que para E. Kraus, las primeras cimas no revestían mayor relevancia:

“Y sobre los triunfos deportivos o alpinísticos, eso de los primeros ascensos es una cosa accidental. Si hubiera habido montañistas, ellos habrían escalado los nevados colombianos antes que yo. Y me tiene perfectamente sin cuidado. Yo no quiero establecer marcas, sino vivir la sensación de la montaña, la soledad, el silencio absoluto, observar los cambios de luz, las nubes, los soles, los atardeceres, las lunas…(1)”

La nota puede encontrarse en el interesantísimo documento “Paisajes de la Memoria”, de Lorena Kraus, nieta de Erwin Kraus y que incluye transcripciones e imagenes de los diarios de su abuelo, autenticas joyas para la historia del montañismo Colombiano.

FUENTES

(1) Kraus Elsin, Lorena. “Paisajes de la Memoria”. Universidad de los Andes, 2005.


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LA NOSTALGIA Y EL DESHIELO EN EL COCUY

Muchos sentimos nostalgia al observar las imagenes de pioneros de paredes de hielo de los glaciares de los picos Concavo y Portales en el mismo borde de la laguna Grande de la Sierra, en cuyas aguas flotaban modestos Icebergs, un espectaculo perdido en el tiempo, victima del calentamiento global.

Laguna Grande de la Sierra, 1938 (Foto: Kraus).

Pero aun queda algo en la sierra. A menor escala, pero suficiente para revivir con una pizca de imaginacion lo que solo los ojos de pioneros como Kraus y Cuenet tuvieron el privilegio de observar.

Lagunilla de deshielo, Cocuy (Foto: El Autor).

Oculta entre los recovecos orientales de la sierra, una pequeña laguna de deshielo hace preambulo al glaciar del pico cercano, de cuyas paredes de unos 20 m de altura, se desprenden de vez en cuando azules bloques de hielo, en un cuadro que inevitablemente nos transporta a los años 30.

Lagunilla de deshielo, Cocuy (Foto: El Autor).

Encontre este lugar mientras con mi cordada buscabamos una entrada practicable al glaciar de aquel pico, que deseabamos escalar. Su ubicacion es remota, alejada de las rutas normales del Cocuy y sin camino de acceso.

Lagunilla de deshielo, Cocuy (Foto: El Autor).

Debido a que esta inmersa en un entorno pristino y libre de intervencion, seria irresponsable indicar su ubicacion exacta, que queda reservada a quienes intenten ascender el pico -por ende montañistas- y que seguro se toparan con ella en el camino.

Lagunilla de deshielo, Cocuy (Foto: El Autor).




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ANTONIO LAMPL: OTRO DE LOS PIONEROS DEL COCUY

La unica referencia al señor Antonio Lampl es hecha por Carlos Mauricio Vega en su obra “El Camino de la Montaña”, donde afirma que proveniente de Checoslovaquia habia venido a Colombia a trabajar en un almacen de miscelanea.

A diferencia de los colombianos que Kraus habia tratado de motivar y entrenar, pero que terminaban abandonandole, en el señor Lampl encontro el compañero idoneo para su largamente planeada excursion al Cocuy de 1938.

Despues de escalar El pico Pulpito por primera vez* y a diferencia de Kraus, la suerte de Antonio Lampl fue tristemente definida por el caos de la guerra en Europa. Solo un año después de su regreso del Cocuy, Alemania anexionó Los Sudetes, su región natal en Checoslovaquia, que concentraba la minoría de habla Alemana a la que pertenecía.

*Version corregida por Kraus en 1942. Saber mas

Lampl, ahora -técnicamente- ciudadano Alemán y con las sombras del conflicto cerniéndose sobre él, alcanzó a acompañar a Kraus en un primer y fallido intento al Nevado del Huila en 1940. 

Con el ataque Japonés sobre Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos a la Guerra en 1941, Colombia rompe relaciones con los países del Eje Europeo y Lampl se ve forzado a regresar a Los Sudetes, donde es llamado a servicio y muere en combate posteriormente.

FUENTES

Vega, Mauricio. Erwin Kraus, El Camino a la montaña. Diego Samper ediciones, 1996

Enciclopedia del Holocausto


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Illampu I intento

La Aguja

LA AGUJA – SIERRA NEVADA DEL COCUY

Esta es otra de las rutas prohibidas a la comunidad de montaña a consecuencia del absurdo cierre del acceso que actualmente rige sobre la sierra del Cocuy.

Los numeros en la imagen corresponden a puntos de referencia indicados en la descripcion de la ruta.

Intentamos el pico la Aguja con Felipe Galvis, Ricardo Rubiano y Marcelo Riccardi en 2011 como parte del proyecto documental “La Era del Deshielo” del canal Señal Colombia. Un inolvidable ascenso que abandonamos en la placa rocosa del último largo, intimidados por una oscura nube de tormenta que ocultandonos la cima, nos invitaba amablemente a descender.

GENERAL

  • Altura: 5.100 m
  • Salida: Guican
  • Cara: NW
  • Dificultad: AD
  • Aproximación: 2 dias
  • Ruta: 8-10 horas
  • Tiempo total: 4-5 dias
  • Tipo: Caminata glaciar – Mixto – Roca
  • Temporada: Diciembre-Enero / Julio-Agosto

APROXIMACIÓN

El Trazo rojo corresponde al camino de travesia de la sierra. En Amarillo el trayecto al campo base de la Aguja.

El acceso más sencillo está por el sector norte de la sierra, desde el pueblo Guican – Cabañas Kanwara – Parada de Romero – Alto del Cardenillo – Alto del Fraile. De allí se continua por el sendero principal hacia el Paso de la Sierra. Dejando atrás la zona de páramo se hace un desvío hacia la izquierda (no señalizado) y se avanza por las morrenas que circundan la Laguna de la Isla en dirección a la base del glaciar.

Dado que es una zona rara vez visitada, no hay área de camping definida. La mejor práctica es acampar sobre las lajas rocosas cercanas al glaciar para limitar cualquier posible impacto. Hay buena provisión de agua en lagunillas y riachuelos cercanos.

NO DEJAR HUELLA EN LA AGUJA

  • La Aguja por su cara NW está recomendado para equipos pequeños de escaladores que van a desarrollar su actividad deportiva en el tiempo estrictamente necesario.
  • Se desaconseja cualquier señalización entre el sendero principal -hitos incluidos- y el campamento.
  • El desvío y aproximación al campamento desde la ruta principal debe hacerse sólo cuando se ha llegado a la morrena, manteniendo la altura, sin descender al superpáramo.
  • El campamento debe levantarse sobre las lajas de roca cercanas al glaciar, evitando las áreas arenosas más blandas y que en invierno tienden a convertirse en lodazales.

LA RUTA

El frente glaciar ofrece múltiples puntos de entrada a una moderada pendiente que va perdiendo inclinación a medida que aparecen las primeras grietas. El área, que debe cruzarse serpenteando y dando algunos saltos, es constantemente dominada por las verticales paredes de la aguja.

Frente glaciar de La Aguja. La ruta mas sencilla va por la pendiente de nieve, arriba a la izquierda.

A medida que se gana altura aparece al frente un espolón de roca menor, no visible hasta ahora. En este punto se gira a la izquierda y se asciende por la pendiente de nieve (1) que lleva directamente a la base rocosa de La Aguja.

Espolon menor. En primer plano la pendiente de entrada a la base de La Aguja.

El primer tramo, de unos 60 metros se siente bastante vertical (2). La calidad de la roca es buena y permite proteger sin dificultad, lo que se dificulta un poco en invierno, cuando la acumulacion de nieve le convierte en un interesante mixto.

A continuación una pequeña pendiente de nieve hasta el “hombro” (3), donde se continua por la izquierda recorriendo una pequeña arista (4) hasta alcanzar la seguridad de las rocas al otro lado.

Arista en el hombro: no muy dificil, pero un poco aerea.

En este punto aparecen en escena vertiginosas placas de roca que caen desde la cima al glaciar occidental del pico, y que magnifican la sensacion de exposicion y verticalidad. La ruta se hace bastante lógica,  avanzando por el borde de las placas por pequeños canales rocosos. 

La ruta es clara hacia la cima.

A continuación,  una corta pendiente lleva a la base de un techo rocoso directamente bajo la cima (5):

Techos rocosos bajo la cima de La Aguja.

A partir del techo, una placa rocosa (6) lleva directamente a la cima.  Este último largo de unos 50 metros es quizá el crux de la ruta debido a su alta exposición y a la necesidad de superarlo al estilo tradicional con crampones o botas de glaciar. Su base permite el aseguramiento del primero. 

Placa de roca del ultimo largo.

DESCENSO

Pese a que algunos tramos en las pendientes de nieve superiores ofrecen un descenso no muy difícil, la exposición es constante. Por ello se recomienda hacer una serie de rappeles hasta el glaciar de la base.  No hay anclajes permanentes, por lo que deben construirse con cordino; incluso abandonar algún empotrador podría ser necesario. 

MATERIAL ESPECIFICO

  • Crampones rígidos
  • Piolet  de travesía (para el glaciar principal)
  • 10 juegos de cinta de progresión
  • 3 juegos de cinta para reunión
  • 3 friends (Camalots No. 1-3)
  • Fisureros  medianos y pequeños.
  • Cordino para anclaje de rappel
  • 2 estacas de nieve

NUESTRA AGUJA

En aquellas épocas, escalar en el Cocuy era posible. Motivados por el proyecto documental “La Era del deshielo” que apenas iniciaba, partimos hacia la imponente Aguja de roca que custodia el extremo norte de la sierra.

Y la montaña como siempre, no nos decepcionó. Bajo un cielo tormentoso y pegados precariamente a la húmeda placa rocosa que lleva a la cim, aceptamos nuestra insignificancia y dimos vuelta atras.

En la galería, algunos momentos del ascenso de 2011 y más detalles de la ruta.




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