E. KRAUS Y SU EXCURSIÓN AL COCUY DE 1938

La revista PAN, publicada entre 1935 y 1940 publico en total 4 relatos de los ascensos de Erwin Kraus a los Andes Colombianos. En este post revivimos su “Excursión al Cocuy” del ejemplar No. 22 de Julio de 1938.

UN POCO DE HISTORIA

Hacia inicios de los años 30 Erwin Kraus distribuía su tiempo entre el aprendizaje de la orfebrería y pintura en Suiza, y los ascensos de los macizos alpinos. La escalada de las paredes más difíciles de los Alpes había adquirido una oscura dimensión política que avivaba el nacionalismo de los países que se encaminaban hacia la Segunda Guerra Mundial. Mientras Kraus escalaba en las Dolomitas y el Mont Blanc, orgullosos equipos Alemanes vencian las icónicas caras nortes del Cervino y las Grandes Jorasses.

Agobiado por el oscuro curso que tomaban los eventos en Europa, en 1935 regresa a Colombia, donde el creciente conflicto en el viejo continente se percibe aún lejano. A su llegada, contaba con solo 24 años. Un escalador joven y virtualmente solo en un país relativamente tranquilo y pleno en picos vírgenes a la espera de ser escalados eran condiciones más que ideales.

Su primer ascenso ocurre en 1937, al páramo de Sumapaz. Su objetivo: el Cerro Nevado, un pico del que apenas existía mención y donde descubrió que de nevado, solo quedaba el nombre.

En 1938 la tensión en Europa va en aumento. Hacia la primera semanas de Marzo Austria es anexionada al III Reich convirtiéndose en la primera víctima del expansionismo Alemán. Por los mismos días, Kraus inicia su segunda exploración esta vez acompañado por el señor Antonio Lampl en la Sierra Nevada del Cocuy. 

Aquella aventura, que inició en el pueblo de Soatá, a unos 100 km del pueblo Cocuy -el mas popular punto inicio de los ascensos modernos- fue premiada con la  primera cima del Pico Pulpito -actualmente conocido como Pan de azúcar-. esto ocurria a menos de 4 meses de que el último problema de los Alpes, la cara norte del Eiger, fuera finalmente resuelto.

Año y medio después, el ejército Nazi invade Polonia. Europa se ve irremediablemente arrastrada a un conflicto que escalaría hasta convertirse en una confrontación Mundial. 

Colombia no declara la guerra a Alemania hasta 1943, después del hundimiento de tres goletas en el mar Caribe por parte de submarinos Nazis. Pese a ello, no hay mayor participación directa de la nacion en el conflicto. Erwin Kraus no ve limitada  su un fructífera actividad de escalada, que se extenderia hasta la segunda mitad de la década de los 40. Una trayectoria que posteriormente le merecería ser reconocido como padre del montañismo Colombiano.

PRIMERA AL PAN DE AZÚCAR: 1938 o 1942?

Es comunmente aceptado que el Pico Pan de Azucar en la Sierra Nevada del Cocuy fue escalado por primera vez por Erwin Kraus y Antonio Lampl el 10 de Marzo de 1938, de acuerdo a la cronica publicada en la revista PAN, numero 22 del mismo año.

Ver la cronica “Excursion a la Sierra del Cocuy” revista PAN

Pero a proposito de este primer ascenso el mismo Kraus afirmo posteriormente en sus diarios que la verdadera cima fue alcanzada por primera vez 4 años despues, el 27 de Enero de 1942 durante su ascenso en compañia de Herbert Hublitz y Hein Drees. La siguiente es su curiosa nota:

“Me di cuenta sobre el Pan de Azucar que hace 4 años, nosotros es decir Lampl y yo solo llegamos al pico de al lado, a raiz del mal clima no pudimos determinar exactamente lo que veiamos. Es asi como en este año, 4 años mas tarde llevamos a cabo el primer ascenso al Pan de Azucar (1)”

De acuerdo a ello, la primera cima del Pico fue lograda en 1942.

Desarrollo mas probable de la conquista del Pan de Azúcar

Cabe anotar que para E. Kraus, las primeras cimas no revestían mayor relevancia:

“Y sobre los triunfos deportivos o alpinísticos, eso de los primeros ascensos es una cosa accidental. Si hubiera habido montañistas, ellos habrían escalado los nevados colombianos antes que yo. Y me tiene perfectamente sin cuidado. Yo no quiero establecer marcas, sino vivir la sensación de la montaña, la soledad, el silencio absoluto, observar los cambios de luz, las nubes, los soles, los atardeceres, las lunas…(1)”

La nota puede encontrarse en el interesantísimo documento “Paisajes de la Memoria”, de Lorena Kraus, nieta de Erwin Kraus y que incluye transcripciones e imagenes de los diarios de su abuelo, autenticas joyas para la historia del montañismo Colombiano.

FUENTES

(1) Kraus Elsin, Lorena. “Paisajes de la Memoria”. Universidad de los Andes, 2005.


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ANTONIO LAMPL: OTRO DE LOS PIONEROS DEL COCUY

La unica referencia al señor Antonio Lampl es hecha por Carlos Mauricio Vega en su obra “El Camino de la Montaña”, donde afirma que proveniente de Checoslovaquia habia venido a Colombia a trabajar en un almacen de miscelanea.

A diferencia de los colombianos que Kraus habia tratado de motivar y entrenar, pero que terminaban abandonandole, en el señor Lampl encontro el compañero idoneo para su largamente planeada excursion al Cocuy de 1938.

Despues de escalar El pico Pulpito por primera vez* y a diferencia de Kraus, la suerte de Antonio Lampl fue tristemente definida por el caos de la guerra en Europa. Solo un año después de su regreso del Cocuy, Alemania anexionó Los Sudetes, su región natal en Checoslovaquia, que concentraba la minoría de habla Alemana a la que pertenecía.

*Version corregida por Kraus en 1942. Saber mas

Lampl, ahora -técnicamente- ciudadano Alemán y con las sombras del conflicto cerniéndose sobre él, alcanzó a acompañar a Kraus en un primer y fallido intento al Nevado del Huila en 1940. 

Con el ataque Japonés sobre Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos a la Guerra en 1941, Colombia rompe relaciones con los países del Eje Europeo y Lampl se ve forzado a regresar a Los Sudetes, donde es llamado a servicio y muere en combate posteriormente.

FUENTES

Vega, Mauricio. Erwin Kraus, El Camino a la montaña. Diego Samper ediciones, 1996

Enciclopedia del Holocausto


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